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Singer Jon Secada Joins Merck and American Liver Foundation's 'Tune In to Hep C' Public Awareness Campaign - English & Spanish language versions
 
 
  Secada Launches Bilingual Campaign to Motivate Hispanic Americans Affected by Chronic Hepatitis C -- Joins Forces with Gregg Allman and Natalie Cole

MIAMI, FL, February 16, 2012 - Merck (NYSE: MRK) (known as MSD outside the United States and Canada) today announced that three-time GRAMMY® award-winning Cuban-American recording artist and songwriter Jon Secada is adding his voice to the Tune In to Hep C public health campaign to help raise awareness of chronic hepatitis C virus (HCV) infection. Secada revealed for the first time today that his father recently passed away from complications associated with chronic HCV infection, a disease that disproportionately affects the Hispanic community. He hopes that sharing his family's personal experience through this bilingual awareness campaign will activate Hispanic Americans with chronic HCV to take action and speak to their doctors about their options.

Secada joins Merck, the American Liver Foundation (ALF) and fellow GRAMMY® winners Gregg Allman of The Allman Brothers Band and Natalie Cole on the Tune In to Hep C initiative, which Merck and ALF launched last year.

Chronic HCV is a viral infection of the liver that is potentially serious and can damage the liver over time and lead to cirrhosis, end-stage liver disease and liver cancer. Of the approximately 3.2 million Americans who have chronic HCV, an estimated one million are Hispanic. Research has shown that complications due to chronic HCV develop more quickly and result in more health issues in Hispanics when compared to other ethnic groups, especially considering many people infected with chronic HCV, Hispanic or non-Hispanic, do not know that they have the virus - approximately 70 to 80 percent of people newly infected with the virus do not have symptoms.

"My father chose not to tell anyone about his disease for a long time, and he chose not to take action against it for reasons I may never understand. Before he passed away, he told me that he wanted me to share his story to help other people like him who have chronic hepatitis C but aren't taking action," said Secada, who was unaware of his father's diagnosis for more than a decade. "You can't be silent with a silent disease that has consequences like chronic hepatitis C -- you need to talk to your doctor and talk to your family. Take it from me, the people who love you want to be there to help you, and want you to be there for them."

The American Liver Foundation partnered with Merck on the Tune In to Hep C campaign to help address barriers that can keep people from managing their disease, including lack of awareness and social stigma. The American Liver Foundation is a national organization advocating for those living with liver disease and their families, and provides education, support and research for the prevention, treatment and cure of liver disease.

"Chronic hepatitis C disproportionately affects the Hispanic community but, unfortunately, there is stigma and low awareness of the disease and its potential complications, so it is not widely discussed among Hispanics in the U.S.," said Newton Guerin, president and chief executive officer, American Liver Foundation. "We hope Jon's desire to turn his family's loss into a positive message for those who face this disease will encourage them to take action."

Information about chronic HCV in the Hispanic community, as well as exclusive video of Secada telling his personal story, can be found on www.HepatitisCTocaElTema.com, a Spanish-language website that launched today. Secada's story, as well as Allman and Cole's, also can be found on the campaign's English website, www.TuneInToHepC.com.

"For more than 30 years, Merck has been committed to fighting chronic HCV. That commitment extends beyond science and is part of our overall mission to help people around the world be well," said Mark Timney, president, Global Human Health - U.S. Market, Merck. "We believe Jon's message is an important one that will motivate Hispanic Americans with hepatitis C to take action and speak with their doctors, and we applaud him for his efforts in this campaign."

About Jon Secada Secada is a three-time GRAMMY award-winning Cuban-American recording artist and songwriter who has released a string of hits in both English and Spanish. He has sold more than 20 million albums since his self-titled debut album in 1992. Jon Secada (SBK/EMI) sold more than six million copies worldwide and was certified triple platinum in the U.S., where it reached No. 15 among Billboard Pop albums. He later scored a No. 5 Pop hit with the Gold single "Just Another Day," and three more top 30 hits, "Angel," "I'm Free," and "Do You Believe in Us?" The Spanish-language version of the album, Otro Dia Mas Sin Verte (EMI-Latin), became the top Latin album of 1992 earning him his first GRAMMY Award for Best Latin Pop Album.

Recently, Secada participated as a celebrity contestant on Univision's hit dance show "Mira Quien Balia" (Latin version of "Dancing with the Stars"), and he released his highly anticipated new Spanish album, Otra Vez (YME Records/Universal), in February 2011. Secada is currently working on his next English album, I'm Never Too Far Away, which is expected to be released in 2012.

Secada's father Jose was born in Cuba in 1928 and remained there until 1970 when he moved his family to the United States. After being diagnosed with chronic HCV, he waited for more than 10 years to reveal his diagnosis to his son. Jose Secada was a proud man who wanted to be strong and provide for his family. He did not feel sick initially, so he did not follow up with his doctor and never took action against his disease. Ultimately, he began to experience complications, but did not understand the potential consequences until it was too late and the damage to his liver was irreparable. Before his father passed away in November of 2011, Secada received his blessing to share their family's story to educate others about the disease.

About The American Liver Foundation The American Liver Foundation (ALF) is the nation's leading nonprofit organization promoting liver health and disease prevention. ALF provides research, education and advocacy for those affected by liver-related diseases, including hepatitis. For more information, please visit www.liverfoundation.org or call 1-800-GO-LIVER. Spanish speaking operators are available.

About Merck Today's Merck is a global healthcare leader working to help the world be well. Merck is known as MSD outside the United States and Canada. Through our prescription medicines, vaccines, biologic therapies, and consumer care and animal health products, we work with customers and operate in more than 140 countries to deliver innovative health solutions. We also demonstrate our commitment to increasing access to healthcare through far-reaching policies, programs and partnerships. For more information, visit www.merck.com and connect with us on Twitter, Facebook and YouTube.

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EL CANTANTE JON SECADA SE UNE A MERCK Y A LA AMERICAN LIVER FOUNDATION EN LA campana DE CONCIENTIZACIoN PuBLICA 'HEPATITIS C-TOCA EL TEMA'

Secada lanza una campana bilingue para motivar a los hispanos afectados por la hepatitis C cronica - Se une a Gregg Allman y Natalie Cole.


MIAMI, FL, 16 de febrero de 2012 - Merck (NYSE: MRK) (conocido como MSD fuera de los Estados Unidos y Canada) anuncio hoy que el cantante y compositor cubano-americano Jon Secada, ganador de tres premios GRAMMY®, esta sumando su voz a la campana de salud publica Hepatitis C-Toca El Tema a fin de crear conciencia sobre la infeccion del virus de la hepatitis C (VHC). Secada revelo hoy por primera vez que su padre fallecio recientemente por complicaciones relacionadas con la infeccion cronica del VHC, una enfermedad que afecta desproporcionadamente a la comunidad hispana. Secada espera que al compartir las experiencias personales de su familia a traves de esta campana de concientizacion bilingue se logre incentivar a los hispanos con hepatitis C cronica a actuar y hablar con sus medicos acerca de sus opciones.

Secada se une a Merck, la American Liver Foundation y a sus compaNeros ganadores del GRAMMY ® Gregg Allman, de The Allman Brothers Band y Natalie Cole en la iniciativa 'Tune in to Hep C', que Merck y la American Liver Foundation lanzaron el aNo pasado.

El VHC cronico es una infeccion viral del higado potencialmente grave que con el tiempo puede daNar el higado y producir cirrosis, una enfermedad hepatica en fase terminal, y cancer de higado. De los casi 3,2 millones de estadounidenses que padecen infeccion VHC, se estima que un millon son hispanos. La investigacion ha demostrado que el VHC cronico se desarrolla con mayor rapidez y produce mas complicaciones en los hispanos, en comparacion con otros grupos etnicos, especialmente teniendo en cuenta que muchas personas infectadas con hepatitis C cronica, hispanos o no hispanos, no saben que tienen el virus - aproximadamente del 70 al 80 por ciento de las personas recien infectadas con el virus no presentan sintomas.

"Mi padre decidio no contarle a nadie acerca de su enfermedad durante mucho tiempo y opto por no tomar medidas contra ella por razones que nunca pude entender. Antes de morir, me dijo que queria que yo compartiera su historia para ayudar a otras personas que, como el, tienen hepatitis C cronica y no toman medidas", dijo Secada, quien no supo sobre el diagnostico de su padre por mas de una decada. "No se puede permanecer callado ante una enfermedad silenciosa que tiene consecuencias como la hepatitis C cronica - es necesario que hables con tu medico y con tu familia. Presta atencion a lo que te digo, la gente que te ama quiere estar junto a ti para ayudarte, y quiere que tu tambien permanezcas junto a ellos".

La American Liver Foundation se unio a Merck en la campana Hepatitis C-Toca El Tema para ayudar a combatir las barreras que impiden que la gente se ocupe de su enfermedad, incluyendo la falta de conciencia y el estigma social. La American Liver Foundation es una organizacion nacional que ayuda a las personas que viven con enfermedades hepaticas y a sus familias, brinda educacion y apoyo, y promueve la investigacion para la prevencion, tratamiento y cura de las enfermedades hepaticas.

"La hepatitis C cronica afecta de manera desproporcionada a la comunidad hispana, pero, por desgracia, existe un estigma y hay una escasa conciencia sobre la enfermedad y sus posibles complicaciones, por lo que no se habla abiertamente sobre ella entre los hispanos en los EE.UU.", dijo Newton Guerin, presidente y director ejecutivo de la American Liver Foundation. "Esperamos que el deseo de Jon de convertir la perdida de su familia en un mensaje positivo para quienes se enfrentan a esta enfermedad, los anime a tomar medidas".

La informacion sobre el VHC en la comunidad hispana, asi como el video exclusivo de Secada contando su historia personal, se pueden encontrar en www.HepatitisCTocaElTema.com, un sitio web en espaNol que se puso en marcha hoy. La historia de Secada, asi como las de Allman y Cole, tambien se puede encontrar en el sitio web en ingles de la campana, www.TuneInToHepC.com.

"Durante mas de 30 aNos, Merck ha estado comprometida a luchar contra la hepatitis C cronica. Ese compromiso va mas alla del aspecto cientifico y es parte de nuestra mision global para ayudar al bienestar de las personas en todo el mundo", dijo Mark Timney, presidente de Global Human Health para el Mercado de EE.UU. de Merck. "Creemos que el mensaje de Jon es muy importante para motivar a los hispanos con hepatitis C a actuar y a hablar con sus medicos, y lo aplaudimos por sus esfuerzos en esta campana".

Acerca de Jon Secada

Secada es un cantante y compositor cubano-americano, ganador de tres premios GRAMMY® y autor de una serie de exitos tanto en ingles como en espaNol. Ha vendido mas de 20 millones de discos desde su primer album en 1992. Jon Secada (SBK / EMI) vendio mas de seis millones de copias en todo el mundo y fue certificado triple platino en los EE.UU., donde alcanzo el N°15 en la lista de los albumes pop de Billboard. Mas tarde alcanzo el N°5 en la lista de exitos pop con su sencillo de oro "Just Another Day", y tres de los primeros lugares en la lista de los mejores 30 exitos con "Angel", "I'm Free" y "Do You Believe in Us?". La version en espaNol del album, Otro Dia Mas Sin Verte (EMI-Latino), se convirtio en el album latino numero uno de 1992, lo que le valio su primer premio GRAMMY al mejor album de pop latino.

Recientemente, Secada participo como celebridad concursante en el exitoso programa de Univision "Mira Quien Baila" (la version latina del concurso "Dancing with the Stars"), y lanzo su muy esperado nuevo album en espaNol, Otra Vez (YME Records/Universal), en febrero de 2011.

Secada se encuentra trabajando en su proximo album en Ingles, Never Too Far Away, cuyo lanzamiento esta previsto para este aNo.

Su padre, Jose Secada, nacio en Cuba en 1928 y permanecio alli hasta 1970 cuando se traslado con su familia a los Estados Unidos. Despues de ser diagnosticado con hepatitis C cronica, espero mas de 10 aNos para revelarle el diagnostico a su hijo. Jose Secada era un hombre orgulloso que queria ser fuerte y mantener a su familia. Al principio no se sintio enfermo, por lo que no hizo un seguimiento con su medico y nunca tomo medidas contra su enfermedad. Finalmente, comenzo a experimentar complicaciones, pero no entendio las posibles consecuencias hasta que fue demasiado tarde y el daNo a su higado era irreparable. Antes de que su padre falleciera en noviembre de 2011, Secada recibio la bendicion para compartir la historia de su familia y educar a otros acerca de la enfermedad.

Acerca de la American Liver Foundation

La American Liver Foundation es la principal organizacion sin fines de lucro que promueve la salud y la prevencion de las enfermedades del higado. La American Liver Foundation promueve la investigacion y brinda educacion y ayuda a los afectados por enfermedades relacionadas con el higado como la hepatitis. Para obtener mas informacion, visita www.liverfoundation.org o llama al 1-800-GO-LIVER. Cuenta con operadores que hablan espaNol.

Acerca de Merck

Merck es hoy en dia un lider mundial de la salud que trabaja para ayudar al bienestar del mundo. Merck se conoce como MSD fuera de los Estados Unidos y Canada. A traves de nuestros medicamentos recetados, vacunas, terapias biologicas y la atencion al consumidor y los productos para la salud animal, trabajamos con clientes y operamos en mas de 140 paises para ofrecer soluciones innovadoras en salud. Tambien demostramos nuestro compromiso para aumentar el acceso a la asistencia sanitaria a traves de politicas de largo alcance, programas y asociaciones. Para obtener mas informacion, visita www.merck.com y conectate con nosotros en Twitter, Facebook y YouTube.

Declaraciones con miras a futuro

Este comunicado contiene "declaraciones con miras a futuro" como se define el termino en las disposiciones de proteccion legal de la Ley de reforma estadounidense sobre litigios de valores privados de 1995 (Private Securities Litigation Reform Act of 1995). Tales declaraciones pueden incluir, pero no se limitan a, declaraciones sobre los beneficios de la fusion entre Merck y Schering-Plough, incluyendo resultados financieros y operativos en el futuro, planes de la compaNia combinada, objetivos, expectativas e intenciones y otras declaraciones que no constituyen hechos historicos. Dichas declaraciones se basan en las creencias y expectativas actuales de la gestion de Merck y estan sujetas a importantes riesgos e incertidumbres. Los resultados reales pueden diferir de los establecidos en las declaraciones prospectivas.

Los siguientes factores, entre otros, podrian causar que los resultados reales difieran materialmente de los establecidos en las declaraciones prospectivas: la posibilidad de que las sinergias esperadas de la fusion de Merck y Schering-Plough no se hagan realidad, o no se produzcan dentro del tiempo esperado, el impacto de la regulacion de la industria farmaceutica y la legislacion sobre el cuidado de la salud, el riesgo de que los negocios no se integren satisfactoriamente; la interrupcion de la fusion por lo que seria mas dificil mantener relaciones comerciales y operativas, la capacidad de Merck para predecir con exactitud las condiciones futuras del mercado, la dependencia de la eficacia de las patentes de Merck y otras protecciones para productos innovadores; el riesgo de nuevas y diferentes normativas y politicas de salud en los Estados Unidos e internacionalmente, y la exposicion a litigios y/o acciones regulatorias.

Merck no asume ninguna obligacion de actualizar publicamente ninguna declaracion prospectiva, ya sea como resultado de nueva informacion, acontecimientos futuros u otros. Otros factores que podrian causar que los resultados difieran materialmente de los descriptos en las declaraciones prospectivas se pueden encontrar en el Informe Anual 2010 de Merck en el Formulario 10-K y otras presentaciones de la compaNia ante la Comision de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en ingles) disponibles en el sitio de la SEC en Internet (www.sec.gov).

 
 
 
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